Acajú: Descripción, Origen, Tipos, Cultivo, Usos Y Mucho Más

En esta ocasión te traemos el acajú, una planta generosa que por sus atractivas cualidades y exquisito sabor de la fruta, se ha podido consolidar como una de las deliciosas nueces más deseadas a nivel mundial.

Quédate a leer este artículo y a informarte acerca de las propiedades del acajú, su origen, sus características, y cómo no, a que te enteres de cómo puede hacer para cultivarlo en tu espacio propio.

Índice

Descripción: ¿qué es el acajú?fruta

  • El acajú es un árbol de pequeño tamaño pero que si te das cuenta presenta un aspecto bastante desarrollado y del que puedes ver que salen sus frutos de manera hermosa gracias a sus colores brillantes.
  • Cuando te decimos que el acajú es un árbol de pequeño tamaño es porque mide apenas entre cinco y siete metros.
  • Ello no quiere decir que no sea un árbol bastante bondadoso. El acajú es perenne, y comienza a dar crecimiento a sus ramas desde una altura bastante baja también.
  • Así mismo, el árbol de acajú tiene una duración de vida de unos 30 años más o menos, aunque bien comienza a producir frutos a partir del tercer año de desarrollado.

Etimología del acajú

Si bien es común que conozcas a este árbol como “acajú”, te contamos que su nombre científico es el de Anacardium occidentale, el cual tiene su origen:

  • Anacardium: es un nombre más bien genérico que deviene de la palabra griega “kardia” la cual en español se traduce como “corazón”. Ello se debe a la forma similar que presenta el fruto.
  • Occidentale: es el epíteto del continente latino que hace referencia a “del occidente”.

Igualmente, como verás estamos haciendo referencia a su nombre como “acajú” en este artículo, así que te contaremos el origen también de esta denominación:

  • El nombre original es el de “cajú” que se pronuncia más bien como “ca-shú”.
  • La palabra “cajú” proviene de la palabra “acashúm”, y ésta misma pertenece al dilecto de los indígenas de Brasil.

Sinonimia

El nombre científico de acajú, Anacardium occidentale no es el único que este árbol ha tenido. De hecho han sido bastantes, y por ello queremos mencionarte algunos de ellos aquí.

  • Uno de ellos es Acajuba occidentale.
  • También Anacardium kuhlmannianum.
  • Anacardium othonianum es otro de ellos.
  • O incluso el Cassuvium pomiferum.

Sea como sea que la llames, con cualquiera de los otros sinónimos del nombre científico del Anacardium occidentale siempre estarás refiriéndote al acajú.

Lo mismo ocurre con las denominaciones sinonímicas del apodo de acajú. Como te podrás suponer no es llamada de la misma forma en todas las partes del mundo.

De hecho, como podrías llamar al acajú en todas partes del mundo varíará bastante dependiendo del país y la zona.

Aquí te dejamos una lista de esas diferentes denominaciones con los países a los que pertenecen.

  • En casi todo el país colombiano, y lo reconocerás si vives en ese país, lo nombran como te lo hemos venido presentando en este artículo: acajú.
  • Brasil: acayaiba, alcayoiba o como castanha del caju.
  • España: se le llama anacardo.
  • Perú: cajú.
  • República Dominicana: la conocen como cajuil.
  • Nueva Granada: la gente lo llama caracoli.
  • En Filipinas: casoi.
  • En algunas partes del país uruguayo, en ciertas regiones de Paraguay, en Chile y en la Argentina le dicen “castaña de cajú”.
  • Así mismo, en ciertos departamentos del Uruguay que se encuentran en frontera con Brasil podrás ver que lo conocen como caguela o como cajuela.
  • Venezuela: las personas lo conocen como caujil o merey.
  • En ciertas regiones de Guatemala la gente lo llama como jocote marañón.
  • En Panamá le llaman marañón o pepita de marañón.
  • México, en Ecuador, en Cuba, en varias partes de Centroamérica y en otras de Colombia la gente le dice marañón.
  • Puerto Rico: es pajuil o también pangi.
  • En El Salvador le dicen a las semillas cuando están secas “pepas”, y a la parte que es carnosa “marañón”.

Breve reseña histórica del acajúarbol-ramas-bajas-merey

El nombre de acajú como te decíamos es portugués. Existió un naturalista que al mismo tiempo era monje francés llamado André T. que en 1958 comenzó a hablar y a ilustrar las plantas y la fruta.

Posteriormente los colonizadores provenientes de Portugal quedaron encantados con las propiedades nutritivas del acajú, tanto así que decidieron llevar semillas del árbol hacia la India para 1568.

Desde ese momento el acajú fue llevado a Asia, luego se distribuyó hacia África para el siglo XVI. Luego en 1905 Estados Unidos comienza a importar semillas de acajú desde la India, también hacia Inglaterra y Francia.

Ya para 1923 toda India era un exportador grande de semillas de acajú, y para el año 1941 ya manejaba la mayor parte del monopolio popular y famoso de la exportación de las preciadas semillas.

Para el siglo XXI el acajú se convirtió parte de las semillas y de los frutos arbóreos con notable demanda de exportación en todo el mundo entero.

Origen del acajú

Sin embargo, es necesario aclarar que si bien fue desde Portugal el país del que se comenzó la exportación comercial de las semillas de acajú, no es exclusivo su crecimiento original desde este país.

También podrás encontrar árboles de acajú creciendo y desarrollándose originalmente en tierras venezolanas, al nor-este de Brasil y en tierras costarricenses.

Características del acajúárbol-de-acajú

Tronco

  • Como te dijimos, el árbol de acajú puede medir hasta un máximo de 10 metros. Es de baja estatura.
  • El tronco se caracteriza por ser irregular y por tener sus ramas a una baja altura.
  • La resina que excreta el tronco se ha utilizado para crear gomas.
  • Su corteza es utilizada con fines medicinales y para el curtido de pieles.
  • De su madera se producen sujetadores para diversas herramientas.

Hojas

  • Las hojas de acajú se caracterizan por ser simples, se presentan alternas y son abovedas.
  • Miden entre seis y veinticuatro centímetros de extendido con tres y diez centímetros de amplio.

Flores

  • La inflorescencia se exhibe en la parte de las panículas terminales con múltiples flores de color verde o amarillo.
  • Son muy olorosas.
  • Se presentan en masculinas y femeninas.

Fruta

La fruta del árbol de acajú tiene dos partes principales que son la seudofruta y la semilla o también llamada la nuez.

  • Seudofruta: Designada también como “manzano de acajú”, es la consecuencia de la constitución del pedúnculo en una fruta carnosa que madura por completo después de la nuez.
  • Semilla: Ésta es la fruta como tal que la podrás encontrar en la parte inferior del seudofruta carnosa. Tiene una tonalidad gris y una forma como de riñón o corazón. Es seco y duro y mide entre 3 y 5 centímetros.

Tipos de acajú

Te darás cuenta que el acajú no solo presenta una única especie, sino que son dos de ellas muy diferentes. Te las contamos a continuación.

  • El acajú rojo: esta especie se particulariza por portar un color rojo y por una forma más bien alongada y estirada. En ciertas culturas latinoamericanas se la ha asociado con lo fértil que es una mujer o puede serlo.
  • El acajú común: esta especie es la que normalmente ves creciendo en los países que te contábamos más arriba, y es la que se comercializa a grandes escalas a nivel mundial.

Cultivo

  • El cultivo del árbol de acajú se realiza mayormente por medio de la técnica del cultivo de semillas.
  • Aunque también puedes hacerlo por el método del acodo aéreo o por trasplante.
  • Crece muy rápido una vez plantadas sus semillas.
  • Si vas a cultivar tu propio árbol de acajú ten en cuenta que sea una zona donde no haga frío.
  • No es tan exigente con los tipos de suelos. Soportará suelo de poca profundidad, o que sean rocosos y/o arenosos.
  • Ten en cuenta el riego: realízalo durante el verano y en los períodos de sequía.
  • Evita que tu árbol de acajú se seque y procúrale siempre agua sin llegar a ahogarlo.
  • Cuida de no exponer tu árbol a humedades muy altas. Lo mejor es que le evites la humedad.
  • Recolecta el fruto del acajú cuando veas que éstos comienzan a caer solos al suelo.
  • Para ello asegúrate que el suelo donde vayas a caer esté libre de cualquier tipo de maleza.

Valor nutricional

El fruto del acajú no sólo es muy rico y muy versátil al momento de prepararlo para comerlo, sino que también te ofrece múltiples beneficios nutricionales, excelentes para tu salud.

De manera que el consumo del acajú te estará aportando:

  • Vitamina A.
  • Tiamina.
  • Niacina
  • Calorías.
  • Roboflavina.
  • Fibra.
  • Ácido ascórbico.
  • Agua.
  • Energía.
  • Carbohidratos.
  • Proteínas.
  • Azúcares.
  • Vitamina B6.
  • Calcio.
  • Hierro.
  • Potasio.
  • Fósforo.
  • Magnesio.

Usos del acajú

Usos medicinales

  • En el país colombiano existe la conocida sociedad de andoque que utiliza el acajú macerándolo e ingiriendo también el extracto que sacan de la raíz del árbol, utilizándolo para tratar problemas de diarrea.
  • El grupo de miraña, en Colombia también, aprovechan la corteza al tiempo que la raspan y la beben en infusiones calientes como antidiarreico también.
  • Mientras que los tikuna utilizan la cocción extraída de la corteza del tronco como un método anticonceptivo mensual mientras que las mujeres están menstruando.
  • En regiones llano-orientales colombianas y en la mayor parte del Orinoco cercana con Venezuela, las personas utilizan el fruto en preparaciones de vino como antidisentérico.
  • Así mismo se ha visto su uso para la hipertensión (se utilizan son las hojas), para erradicar los barros indeseados, los lunares, las verrugas, callo o mezquinos (para ello el aceite).

Igualmente puedes utilizar el acajú para solventar las siguientes afecciones de salud:

  • Para cicatrizar.
  • Antiulceroso.
  • Las semillas son buenas para la memoria.
  • Para la demencia usa la parte del tronco, específicamente la corteza.
  • La debilidad ocasionada por los nervios puedes tratarla con la corteza.
  • También para el edema en las piernas.
  • Úsalo para úlceras tórpidas, para psoriasis y eczemas.

Usos alimenticiosacajú-con-salsa

  • La fruta del acajú puedes comértelo fresco o también tostando la semilla.
  • Así mismo puedes congelar la seudofruta y comerlo para el calor.
  • Con el seudofruto también puedes hacer helados y deliciosas mermeladas.
  • Puedes utilizar la semilla para condimentar y/o acompañar tus ensaladas.
  • También puedes pulverizarla y usarla como harina para tus preparaciones.
  • En ciertas regiones brasileñas hacen uso del aceite de la semilla que también es comestible

La verdad es que como comestible, el fruto del acajú es muy versátil y puedes prepararlo de todas las formas que se te ocurran, incluso utilizarlo como acompañante o dentro de tus mismas cocciones.

Usos artesanales

  • En ciertas zonas de Orinoco se ubica la comunidad de indígenas que utiliza la resina extraída del proceso de maceración de las ramas y de las hojas con las que preservan la madera que se está pudriendo y para combatir los comejenes.
  • En esta misma zona y en la parte oriental colombiana extraen el jugo que se haya en el epicarpio y la semilla para hacer unta tinta de tipo indeleble.
  • Así mismo la utilizan para hacer jabones artesanales partiendo de la ceniza de la madera o “leña”. También sacan taninos desde la corteza y hojas del árbol de acajú para pasar por el proceso de curtido al cuero.

En este artículo te presentamos el árbol de acajú y por supuesto, a su acompañante codiciado mundialmente: el fruto. Como viste, tiene muchas propiedades y beneficios para que los aproveches.

No pierdas más tiempo y planta tu propio árbol de acajú, o utiliza sus frutos para tus comidas. De cualquier manera que lo adquieras para los fines que desees, no dejes de beneficiarte de todas las bondades que el acajú tiene para ti.

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