Chumbera: Etimología, Características, Cultivo, Propiedades y Más

Apuesto a que nunca habías conocido una planta cactácea tan poderosa y beneficiosa para la salud como la chumbera, con propiedades impresionantes en todos los sentidos.

Queremos presentarte entonces a la chumbera, una planta que te dejará boquiabierto con lo versátil y útil que puede resultar. Tal vez esta era la planta que tanto habías estado esperando conocer.

Índice

Chumbera: ¿qué planta es esta?chambure

La chumbera es una de esas plantas que es pariente de los cactus tradicionales que todos conocemos. Sin embargo este no es un cactus para nada común.

Pertenece a la familia de las cacataceae. Su género es opuntia, y deviene de la especie llamada Opuntia ficus indica, denominación que también es su nombre científico.

Etimología y origen del nombre

Como ahora sabes, el nombre científico de la chumbera es el de Opuntia ficus indica, cuya denominación etimológica te explicamos a continuación:

  • Opuntia: es un nombre dado por Plinio el viejo, tomado del idioma griego debido a que éste la vio creciendo en la ciudad Opus, ubicada en Grecia.
  • Ficus – indica: es un nombre compuesto donde “ficus” significa “higuera”, mientras que “indica” hace referencia al epíteto del idioma latino que significa “de la India”.
  • De modo que se podría traducir como “higuera de la India”.

De hecho, este término se le fue concedido a la chumbera precisamente por Plinio el viejo, un científico naturalista latino.

Sinonimia

Debido a que la chumbera es un arbustivo mayormente americana, recibe diferente denominaciones en diferentes países del continente. Algunos de ellos son:

  • Como tuna.
  • También como higo de tuna.
  • Caitias.
  • Muchos la conocen como penco.
  • Incluso la llaman ruto tuna o fruto de tuna.
  • El nombre predilecto de los mexicanos es el de nopal.
  • Nopalli.
  • Nochtli.
  • De igual manera le puedes decir nopalera.
  • Como pala, que hace referencia a sus extremidades.
  • Tunal es otra de ellas .

¿De dónde viene la chumbera?

Te preguntarás de dónde viene tal planta tan beneficiosa. Pues bien, la chumbera es originaria del continente americano, se dice que concretamente de México.

Sin embargo ello no quiere decir que la puedas encontrar en otras partes a nivel mundial. Desde regiones del norte de los Estados Unidos se le puede ver desarrollándose con toda normalidad.

Se distribuye por todo lo largo del continente, se podría decir que de punta punta ya que incluso en la Patagonia argentina también la podrás encontrar creciendo silvestremente.

Incluso en el continente europeo también existen varias plantes de chumbera creciendo. Ello se debe al periodo de la llegada de los españoles al continente americano.

Los españoles se encontraron con la chumbera y decidieron llevarla a Europa por su resistencia a las temperaturas altas.

De manera que terminaron distribuyéndola por la Península de Iberia, después por toda Italia y finalmente llegaron con la planta hasta África.

Características de la chumbera: conoce cómo reconocerlachambure-grande

Cuerpo – tallo

  • La chumbera es de las plantas de tipo arbustiva.
  • Pertenece a la familia de los cactus.
  • Está conformada por pencas o también llamadas palas.
  • Éstas son simplemente porciones del mismo tronco principal. Son aplanadas y posicionadas una encima de otra tal como lo hacen las hojas.
  • De modo que son tallos que se ramifican.
  • No posee hojas.

Espinas

  • Presenta dos tipos de espinas: 1) alargadas y duras; 2) cortas y más delgas con un aspecto como de vellos.
  • Las puntas del segundo tipo las puedes ver creciendo en la parte de las yemas axilares denominadas areolas.

Flores

  • Tiene unas flores que presentan forma de coronas.
  • Las flores brotan precisamente de las mencionadas areolas, en la parte borde de cada segmento.
  • Su florecimiento se da una vez anualmente.
  • Son de diferentes colores (desde rojas hasta amarillas), al igual que los frutos.
  • Las flores se dan durante los meses de primavera y de verano.

Frutofruto-chambure

  • Los frutos que da la chumbera son unas bayas de gran tamaño que tienen forma como ovalada.
  • La piel que los cubre es gruesa, tiene espinas y contiene una pulpa que tiene muchas semillas.
  • El fruto te lo puedes comer con toda tranquilidad.

Cultivo de la chumbera

Te contamos que puedes cultivar tu propio cactus de chumbera en la comodidad de tu jardín. Sin embargo, para ello tienes que tener en cuenta los siguientes aspectos.

Hábitat

  • La chumbera es una planta que se da muy bien en suelos secos y con mucha presencia de sol.
  • La puedes ver creciendo con mucha frecuencia en regiones áridas y/o también en regiones semi-áridas.
  • De modo que es una planta desértica.
  • Por esta razón, la chumbera no soporta mucho la presencia de humedad en su hábitat.
  • De manera que si vas a adquirir tu propia chumbera, habrás de colocarla en el exterior.
  • Si la tienes en una maceta, procura que el suelo esté nutrido con sustrato universal ligado con perlita en partes equitativas.
  • Posteriormente te recomendamos trasplantas a un espacio más grande.

Riego

  • Si la tienes en una maceta habrás de regarla al menos una y como máximo dos veces semanalmente.
  • Si por el contrario tienes tu chumbera en el exterior, solo tendrás que regarla durante su primer año de plantada.
  • Recuerda que este es un cactus que no es muy amiga de la humedad ni del agua.
  • Por lo que tienes que tener cuidado de no regarla de más.

Época de cultivo

  • El mejor momento para plantar tu chumbera es durante los meses de la época primaveral.
  • Durante la primavera no existen riesgos de heladas perjudiciales para tu cactus.

Poda

  • Puedes podarla cada que veas que sea necesario.
  • Sin embargo te aconsejamos que la podes durante los últimos días del invierno.

Rusticidad

  • Es capaz de soportar temperaturas frías y heladas suaves no inferiores a los -4 °C.
  • Igualmente, mientras tu planta sea joven habrás de protegerla contra los granizos.

Plagas y enfermedades

  • Característico de los cactus, la chumbera es muy resistente a las plagas y a las enfermedades.
  • De igual modo te aconsejamos a que estés pendiente de posibles ataques de cochinillas.

Multiplicación

  • La chumbera es de las especies invasoras.
  • Ello hace referencia a sus habilidades para reproducirse de forma impresionante.
  • Tal es su capacidad que puede reproducirse asexualmente.
  • De manera que es capaz de continuar reproduciéndose con total facilidad por clonación.
  • Es decir, así se la pique o se le corte trozos de la planta de cualquier parte de la planta, ella volverá a crecer e incluso llegando a reproducirse.
  • También puedes multiplicarla por medio de semillas.

Valores nutricionalesfrutos-y-chumbera

La chumbera es un cactus que contiene infinidades de propiedades, todas beneficiosas para tu salud. Ello debido a la cantidad de nutrientes que contiene y que le harán bien a tu organismo.

Te los mencionamos todos:

  • Carbohidratos.
  • Energía.
  • Fibra.
  • Proteínas.
  • Agua.
  • Vitaminas: A, B1, B2, B3, C.
  • Minerales: entre los que encontramos el calcio, el hierro, el fósforo, el zinc, el selenio, el cobre, el potasio, y el magnesio.

Propiedades y beneficios de la chumbera

Puedes usar la chumbera como antibiótico

  • Parte de las propiedades de esta planta es que es un excelente inhibidor del crecimiento y del desarrollo de posibles bacterias.
  • Es capaz de parar todo tipo de infecciones tópicas y quemaduras en la piel.

Para el tratamiento de la aterosclerosis

  • La aterosclerosis es una inflamación cardiovascular que es provocada por la placa ubicada en el vaso sanguíneo.
  • Al usar la chumbera te ayudará a disminuir la inflamación, actuando como un antiinflamatorio
  • De igual manera, si consumes con regularidad jugo de chumbera, te ayudará en la prevención de esta afección.

Lucha contra la proliferación del cáncer

  • La chumbera tiene unas fibras que se encargan de la disolución de concentraciones celulares cancerígenas que puedan formarse en el colón.
  • De manera que resulta excelente para la salud del tracto digestivo y para la prevención del cáncer de colon.

Regula el colesterol

  • La chumbera se compone de aminoácidos, vitaminas y fibras que resultan muy buenas para prevenir el exceso de azúcar en la sangre y su posterior conversión en grasa.
  • Son estos mismos nutrientes los que ayudan a regular el colesterol en tu organismo.

Ayuda en la regulación de la diabetes

  • Esta planta actúa regulando los niveles de azúcar en la sangre para quienes padezcan de diabetes.
  • Disminuye los niveles de glucosa en la sangre.
  • Ayuda al hígado a funcionar de manera correcta, al igual que el páncreas.
  • Así mismo disminuye la frecuencia de la digestión de carbohidratos en el cuerpo.

Otras propiedades más que no podemos dejar de decirte

  • Te ayudará a mejorar tu digestión.
  • Te evitará de estreñimiento.
  • Es un excelente diurético, de modo que combate la obesidad de forma natural.
  • Reforzará tu sistema inmune.
  • Protegerá tu sistema nervioso central.

Usos de la chumberausos-culinarios-chumbera

Usos medicinales de la chumbera

  • El fruto de la chumbera es una medicina natural que se ha considerado como un astringente orgánico.
  • Las pencas frescas y calentadas en el horno son utilizadas como un emoliente, colocadas luego como cataplasma sobre la zona que ha sido afectada.
  • Es un excelente antidiarreico.
  • Muchos hombres han optado por su consumo para tratar el cáncer de la próstata y las úlceras.
  • Posee unas increíbles propiedades como diurético, de igual manera para el mejoramiento de la digestión.

Usos culinarios de la chumbera

  • El fruto de la chumbera es muy rica en sabor, propiedades y para la salud, al igual que las pencas.
  • Es incluido en la creación de distintos platillos, tanto dulces como platillos salados.
  • Sobre todo en la fabricación de dulces, jugos e incluso cervezas.

Usos ornamentales de la chumbera

  • La chumbera, al tener tan buen porte, resulta un muy bonito y vistoso decorativo de los espacios exteriores.
  • Lo puedes ocupar como planta aislada o como un seto para que proteja tus otras plantas.

Otros usos más

  • La chumbera es utilizada a nivel industrial en la producción de cosméticos, tales como maquillajes, tintes, y entre otros más.
  • Se incluye en el procesamiento del adobe, sirviéndole como impermeable.
  • Es un excelente espesante.
  • También es empleado como un adherente artesanal a la pintura a base de agua.
  • Las cochinillas grana son alimentadas con la savia de esta planta.

Como vimos, la chumbera es un cactus increíblemente poderoso, con una cantidad muy grande de propiedades y beneficios a nivel de la salud que no puedes dejar pasar por alto.

El cultivo de la chumbera es completamente sencillo, de modo que te invitamos a que siembres el tuyo propio y aproveches todos sus nutrientes y todas las bondades que tiene para ti. ¡Qué esperas!

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