Chicozapote: Descripción, Origen, Beneficios y Valores Nutricionales

El chicozapote es uno de esos árboles que tiene muchísimos aportes y propiedades a la sociedad que muy pocos conocen, tal como es el caso que de él se extraen componentes principales para hacer chicles.

¿Conocías esto? En este artículo te contaremos muchas cosas más acerca del chicozapote, verás cómo reconocerlo, cuáles son sus beneficios, cómo puedes cultivarlo tú mismo, y mucho más.

Índice

Chicozapote: descripciónchicozapote

Seguro te habrán contado de un árbol que es capaz de producir unos frutos muy ricos y dulces del que también se pueden obtener los componentes principales para fabricar chicle.

Pues ese es el chicozapote, un árbol de tipo perenne pereteneciente a la familia de las sapotaceae. Deviene del género de las manilkara y es de la especie que contempla el mismo nombre científico: manilkara zapota.

Sinonimia

Como verás más adelante, el chicozapote es un árbol que se da en países latinoamericanos, lo que quiere decir que en cada región donde es capaz de crecer, recibe una denominación distinta.

De esta forma, queremos enseñarte cuáles son esas diferentes formas de conocer y llamar al chicozapote, para donde sea que vayas puedas manejar su denominación.

En general, su nombre científico es manilkara zapota, pero también se le puede conocer como achras zapota. Dentro de los nombres vernáculos que recibe, son varios. A continuación te dejamos una lista breve de algunos de ellos.

  • Chicozapotes.
  • Zapota
  • Sapotí.
  • Níspero.
  • Zapotillo.
  • Zapote de chicle.
  • Nisperillo.
  • Sapota.
  • Chico zapote.
  • Zapote chico.
  • Mamey zapote.

Origen y distribución del chicozapote

El chicozapote es una planta que crece originalmente en el continente latinoamericano, siendo México el primer país que lo vio crecer y del que se produjeron los primeros chicles con su savia.

También podrás ver cómo se da en países de centro-américa y de sur-américa tropical, pasando por Guatemala hasta llegar a Colombia y a Venezuela, países donde se da bastante y se le conoce como níspero.

De igual forma, el chicozapote fue llevado a tierras filipinas donde se ubicaban buenas condiciones climáticas y de suelo, ello gracias al proceso de colonización por parte de España.

No bastando con ello, a partir de dicha distribución fue introducida en Asia, desde donde la podrás ver en países como la India, en Tailandia, en Malasia, en Indonesia, Camboya y en Bangladés.

Así, en dichos países asiáticos, el chicozapote se ha ganado y se ha creado mucha popularidad por los lugareños, quienes además lo conocen y lo llaman como “chikoo”.

Características del chicozapote: ¿cómo es?árbol-de-chicozapote

Tronco

  • Es un árbol perenne, de hojas anuales.
  • Tiene una copa muy densa y de la que salen las ramas principales, las cuales son horizontales.
  • Tiene un gran tamaño, pudiendo llegar a medir hasta 35 metros de alto.
  • Con un diámetro de un metro y medio en su tronco.
  • El tronco es recto y estriado en la parte de la base.
  • Su corteza está surcado de muchas y profundas fisuras que van formando pedazos pequeños en forma rectangular.
  • Es de esta parte, de la corteza, de donde se obtiene un líquido lechoso de color blanco y de textura pegajosa, de sabor amargo y muy astringente.
  • Es este el líquido que se usa como base para hacer los chicles.
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Hojas

  • Las hojas del chicozapote se encuentran en espiral.
  • Así mismo, las podrás ver fácilmente en la punta de cada rama, todas aglomeradas en grupos.
  • Son hojas simples, de forma ovalada, su margen es liso y completo, también son elípticas.

Flores

  • Las flores del chicozapote crecen axilarmente, aunque en ciertas ocasiones lo hacen agrupadas en la punta de las ramas.
  • Tienen un aroma dulce.
  • En el centro encontrarás sus sépalos de color verde-pardo.

Frutofruto-chicozapote

  • El fruto del chicozapote es una baya grande, que puede medir entre 5 y 10 centímetros de diámetro.
  • Tiene una piel café y de textura áspera.
  • La pulpa es jugosa y muy carnosa.
  • Su sabor es dulce.
  • En su interior podrás encontrar alrededor de cinco semillas negras.

¿Cómo puedo cultivar mi propio chicozapote?

Para que puedas tener tu propio árbol de chicozapote y puedas obtener sus deliciosos frutos, habrás de seguir las siguientes especificaciones cuidadosamente para que tengas éxito.

Hábitat del chicozapote

  • El chicozapote es un árbol que crece y se desarrolla correctamente en bosques de clima cálido y del tipo tropical.
  • Así mismo, que sean bosques de zonas húmedas.

Suelo

  • Este no es un árbol muy exigente respecto a la tierra donde lo coloques.
  • Aunque se da muy bien en suelos de tipo calizo, también rocosos, que sean arenosos, o arcillosos, incluso salinos o infértiles.
  • Expertos afirman que los árboles de calidad se dan mejor en suelos que son francos y profundos.
  • De igual modo, un suelo con adecuado drenaje y materia del tipo orgánica favorecerá el correcto desarrollo de tu chicozapote.
  • Terrenos que sean planos, un poco inclinaros o escarpados son buenos para este árbol.
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Riego

  • Te recomendamos que realices un proceso de riego que abarque de cuatro a cinco veces semanalmente durante los días más calientes y calurosos.
  • El resto del año puedes regarlo con menos frecuencia, de dos a tres veces por semana.

Abonado

  • Puedes abonar tu chicozapote al menos una vez al mes con abono orgánico.
  • Pueden ser restos de comida vegetal, estiércol de chivo, entre otros.

Rusticidad

  • Recordemos que el chicozapote es un árbol tropical, por lo que no es muy buen amigo de las heladas.
  • Y mucho menos soporta temperaturas menores a los 15 °C.

Multiplicación

  • Ya que es un árbol de gran envergadura, para que lo puedas multiplicar habrás de conseguir unas semillas en tu vivero más próximo y sembrarlo.

Valores nutricionales

El fruto del chicozapote, además de ser muy sabroso y dulce, tiene muchas propiedades nutricionales que le sentarán muy bien a tu salud. A continuación te mencionamos cuáles son.

  • Energía.
  • Carbohidratos.
  • Fibra.
  • Grasas
  • Proteínas.
  • Vitaminas: B2, B3, B5, B6, B9, C.
  • Minerales: hierro, magnesio, fósforo, zinc, sodio, potasio.

Propiedades y beneficios del chicozapotefruto-a-la-mitad

La lista de las propiedades benéficas que tiene el chicozapote es extensa y ¡qué bueno sea así! De modo que queremos hablarte un poco más a profundidad acerca de esto.

Una de las propiedades que te mencionaremos se ubica en las hojas, las cuales contienen grandes efectos anti-diabéticos sobre la salud, así como antixidantes y para tratar el hispercolesterol.

De las semillas se puede extraer acetona, las cuales tienen unos principios anti-bacterianos. Así mismo contiene niveles muy bajos de serina (un aminoácido proteico) que se encuentra en el chicle.

¡Más beneficios para ti!

  • El fruto del chicozapote es una fuente excelente de fortalecimiento de tus defensas, gracias a la acción de la vitamina A y C.
  • Resulta muy buena para el tratamiento de complicaciones respiratorias y para mejorar la salud visual.
  • Así mismo, tiene unas increíbles propiedades antibióticas que mejorarán tu sistema inmune.
  • Te ayudará en la prevención de la formación de posibles coágulos arteriales.
  • También te será de mucha ayuda si eres de los que padece de presión arterial alta y mucho colesterol.
  • Prepara las hojas de chicozapote en un para disminuir la presión alta.
  • De igual manera es un excelente anti-diarréico.
  • Tiene mucha fibra, lo que quiere decir que le hará muy bien a tu sistema digestivo y te prevendrá de padecer estreñimiento.
  • En la misma línea, resulta efectivo para el alivio de ciertos problemas intestinales, como por ejemplo la gastritis.

Usos del chicozapote

  • Uno de sus usos principales y más conocidos es el su savia natural que sirve de base para la fabricación de chicles.
  • Su madera es utilizada para fabricar adornos artesanales y todo tipo de esculturas, sobre todo aquellas que hacen alusión a las culturas mayas e indígenas de los países latinoamericanos.
  • De igual modo, la madera del chicozapote es tan buen y dura que artesanos la usan para crear instrumentos musicales, partes de autos, muebles, piezas de barcos, entre otras más.
  • El chicozapote segrega un látex que sirve para fabricar adhesivos.
  • Su tronco se compone de un 20 y hasta un 40% de goma, la cual sirve de materia prima para la creación de pinturas, de barnices impermeables y cables de electricidad.
  • Igualmente su fruto se usa mucho en la medicina popular para cataplasmas en casos de hígados inflamados.
  • Como sabrás, su fruto es tan delicioso que puede ser comido en todo tipo de presentación: en jugos, comerlo fresco, en la preparación de helados, en mermeladas, compotas, batidos, y demás.

¿Cómo se recolecta la savia para hacer el chicle?

No te podemos dejar ir sin contarte como se recolecta la savia del chicozapote para hacer los chicles que incluso a lo mejor tú mismo te habrás comido.

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Es por ello que aquí te diremos cómo es el proceso mencionado.

  • La recolección se realiza en los meses lluviosos de febrero y de julio.
  • El árbol se marca con cortes profundos en zigzag a primera hora de la mañana.
  • Ya en la tarde comienza a manar la savia y es allí cuando comienzan a extraer todo el líquido pegajoso en bolsas plásticas.
  • Se extraen aproximadamente 1 kilo ½ y es llevado a procesamiento.

Este procedimiento se lleva a cabo cuando el árbol de chicozapote tiene veinticinco años. Además, para dejarlo cicatrizar, la recolección se realiza cada 2 o 3 veces al año nada más.

Como te diste cuenta, el árbol de chicozapote es muy versátil y muy útil. Su fruto es delicioso, dulce, y puede ser ingerido de la forma que mejor prefieras, así como comer chicle de zapote.

Te invitamos a que te animes a probar tanto su fruto como el cultivo de tu propio árbol de chicozapote en la comodidad de tu jardín, o sino, ya tienes las herramientas para reconocerlo y hacer uso de su madera.

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